Népal : Les grottes de Mustang, l’un des plus grands mystères archéologiques au monde

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Népal : Les grottes de Mustang, l’un des plus grands mystères archéologiques au monde

Message par Mélusine le Mer 21 Mar - 9:08



Dans la région du Mustang, d’immenses réseaux de grottes creusées dans les montagnes et datant d’au moins 3000 ans restent un mystère pour les archéologues. Qui les a construites et dans quel but ?

Népal – Annapurnas – Région du Mustang

Le Mustang est un ancien royaume qui se situe au nord du Népal et à l’histoire aussi riche que complexe. Du 15e au 17e siècle, la région prospère grâce à sa situation stratégique et contrôle tous les échanges commerciaux dans cette partie de l’Himalaya. Le royaume est ensuite annexé par le Népal au 18e siècle et sera disputé par la Chine jusqu’en 1992.

La monarchie de Mustang est définitivement dissoute en 2008. Cette région constitue l’un des plus grands mystères archéologiques au monde à cause de ses réseaux de grottes taillés à même la montagne, parfois à plus de 4 000 mètres d’altitude. L’une des plus grandes découvertes récente date de 2007 lorsqu’un berger découvre par hasard un réseau de 55 cavernes dans lesquelles sont peintes la vie de Bouddha à travers des fresques dont les plus grandes mesurent jusqu’à 8 mètres de long.

États et régions de l’Himalaya

Aujourd’hui, la région a conservé son mode de vie traditionnel et fait toujours figure de référence dans la culture bouddhiste. Ces grottes ancestrales, dont le nombre s’élèverait à au moins 10 000, sont en quelque sorte vénérées ou du moins respectées par les populations locales.

L’ère bouddhiste

Des fresques murales découvertes au Népal

Il y a 700 ans, le Mustang prospère grâce au commerce du sel. Carrefour entre la Chine, les royaumes de l’Himalaya et l’Inde, les caravanes traversent la région chargée de cet or blanc qui était autrefois la monnaie d’échange de référence. C’est également un « Centre d’érudition et d’art bouddhiste ».

Comme en témoignent les découvertes archéologiques, des dizaines de milliers de manuscrit calligraphiés étaient enfouis dans ces grottes oubliées. Des traités philosophiques à l’arbitrage des conflits, ces trésors témoignent que de grands sages s’y rendaient pour y réfléchir alors que les artistes occupaient les cavernes pour y peindre l’adoration de Bouddha et des grands yogis de l’histoire bouddhiste.
Cependant, les bouddhistes n’étaient pas les premiers à y vivre, pas même les habitants du Mustang qui s’y sont réfugiés durant différentes époques afin de se mettre à l’abri des différents conflits qui s’y déroulaient dans le but d’obtenir le contrôle de ce carrefour commercial.
Cavernes de Dhakmar

Dès les années 1990, les archéologues découvrent des corps datant de presque 3 000 ans, mais n’arrivent pas à percer le mystère de ces grottes percées au cœur même de la montagne, à l’aide de cordes, d’échafaudages ou peut-être même de marches taillées dans la pierre, le temps ayant effacé toute trace de cette époque lointaine. L’alpiniste Pete Athans les découvre pour la première fois en 1981 et assure qu’elles sont inatteignables. Cela montre à quel point ces lieux sont reculés, même pour cet aventurier expérimenté qui a effectué huit fois l’ascension de l’Everest.
La découverte de Samdzong 5

Des grottes scellées depuis plusieurs milliers d’années sont découvertes.


Cependant, les découvertes font un bond en avant après une activité sismique dans la région en 2009. Des grottes jusque-là scellées depuis plusieurs milliers d’années sont découvertes. Samdzong 5 est l’une de ces grottes et les archéologues qui opèrent dans la région y ont fait des découvertes fascinantes.

Tout d’abord, il s’agit d’une grotte funéraire, un souvenir précieux qui, comme le rappelle Mark Aldenderfer est un lieu qui raconte le plus d’histoire. L’idéal est donc de trouver un tombeau qui recèle généralement des vestiges datant d’avant l’ère bouddhiste, de préférence suffisamment haut pour que les pilleurs n’y aient pas eu accès avec le temps. La chance était donc du côté des archéologues lorsqu’ils mirent à jour ces tunnels en 2011.
La région du Mustang au Népal

Les chercheurs y trouvent d’abord des squelettes, installés de façon particulière. Certains dans des cercueils, mais tous avaient la particularité d’avoir été dépecés. Cette pratique a été conservée durant le début de l’époque bouddhiste, les archéologues ont donc pu comprendre aisément ce qu’il s’était passé. Autrefois, les morts étaient découpés en morceaux ou dépecés, les animaux sauvages se nourrissaient alors de la chair et le squelette était déposé dans des lieux sacrés. Cette pratique permettait de créer un lien direct avec les divinités et portait le nom de « funérailles célestes ».

Cependant, ce rituel n’était réservé qu’aux hauts dignitaires, ce qui voulait dire que les archéologues avaient mis au jour le tombeau d’un chef. A ses côtés sont découverts les restes d’un cheval, surement le préféré du dignitaire, ainsi que le squelette d’un enfant d’environ 10 ans. Sans émettre de théorie pour l’instant sur la présence de ce corps, Mark Aldenderfer aidé de Jacqueline Eng, experte en ossement, assure qu’il s’agit là d’un rituel très complexe qui nécessitera du temps avant d’être complètement déchiffré.

Une civilisation avancée, faisant partie intégrante de la route de la soie

Un masque funéraire et des poignards découverts à Samdzong

Les archéologues y font des découvertes étonnantes :


Les cercueils sont réalisés à partir de bois exotiques, qui ne viennent pas de la région, des restes de vêtements ornés de perles viennent d’Iran, d’Inde ou du Pakistan. L’équipe y trouve également des poignards, des tasses à thé en bambous, des bracelets de cuivre, et un masque funéraire fabriqué à partir d’or et de cuivre.

Cela montre également que la fonction première de ces grottes était de servir de tombeaux. Une science qui était particulièrement réfléchie puisque les cercueils étaient réalisés sous forme de « kit ». En effet, les planches étaient coupées et préparées à l’extérieur avant d’être montées dans les cavernes pour y être assemblées sur place.

Alors que la région est aujourd’hui très pauvre, ces vestiges témoignent d’une époque où le Mustang était une zone prospère, certainement grâce au commerce du sel. Ces grottes ont encore bien des choses à révéler mais les archéologues se demandent si toute la lumière sera faite sur l’histoire antique de cette région.
Les cavernes de Garphu, Mustang, Nepal

D’abord, rares sont les lieux dont l’histoire ancienne a été conservée. De plus, le temps efface aussi les traces humaines multi millénaires : Alors que certaines grottes deviennent impraticables à cause de l’érosion, de sérieux dégâts ont été observés après le tragique tremblement de terre qui a touché le Népal en 2015. Ce dernier a gravement endommagé de nombreux monuments du pays et a coûté la vie à presque 9 000 personnes.

Tous ces éléments, aussi bien les rituels religieux complexes que la construction des grottes, montre qu’il s’agissait là d’une civilisation avancée, disposant de sa propre religion, culture, technologie et qui faisait partie intégrante de la route de la soie qui était alors qu’à ses balbutiements. Les recherches continuent cependant dans le but de découvrir les origines des grottes de la région de Mustang.

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Re: Népal : Les grottes de Mustang, l’un des plus grands mystères archéologiques au monde

Message par GooZ le Ven 23 Mar - 10:19

Quel boulot de creuser toutes ces grottes, c'est difficile à imaginer.
Près de chez moi il y a les grottes de NAOURS. Une ville entière sous terre enfouie sous une ville !



A voir sur Google images.


Dernière édition par GooZ le Sam 24 Mar - 9:53, édité 1 fois

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Re: Népal : Les grottes de Mustang, l’un des plus grands mystères archéologiques au monde

Message par Mélusine le Ven 23 Mar - 14:02

C'est quand même assez stupéfiant d'une part quand on réalise le travail que creuser ces grottes ont demandé pour y placer des défunts, et de l'autre pour y loger ! Ces dernières me rappellent ces habitations creusées sur plusieurs étages avec des colonnes d'aération - comme quoi tout était prévu - je ne sais plus où, pourtant je me souviens d'avoir mis un article à ce sujet sur un forum il y a fort longtemps.
Ah oui, je me souviens c'est en Cappadoce la ville de Derinkuyu. J'aurais aimé retrouver mon article mais il a été supprimé lors d'un "ménage". mais voici une idée de cette ville :

lien

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Re: Népal : Les grottes de Mustang, l’un des plus grands mystères archéologiques au monde

Message par GooZ le Sam 24 Mar - 9:57

J'ai visité les grottes de Naours (avec ma claustrophobie c'est toujours un exploit), c'est quand même hallucinant. La visite dure environ 30mn, on descend à 15 m sous terre, il y a encore des étages inexplorés. On ne visite que 20% du site complet.

Ils vivaient là dedans avec leur bétail, en dessous du vrai village (les noms de rues en surface sont gravés dans les murs de la grotte), il y avait des chapelles, des chambres, du stockage de grain, de quoi enterrer les défunts, des couloirs piégés pour les envahisseurs. La circulation de l'air est excellente grâce à des cheminées qui débouchaient en surface... dans les vraies cheminées des maisons ! Dingue...

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Re: Népal : Les grottes de Mustang, l’un des plus grands mystères archéologiques au monde

Message par Mélusine le Sam 24 Mar - 14:35

Pourquoi les gens vivaient-ils enfouis ? pour échapper aux épidémies ? pour éviter les ennemis ? ou bien parce qu'une température constante y règne hiver comme été ? je me suis souvent posé ces questions sans trouver de réponses satisfaisantes.Et toi GooZ en sais-tu davantage ?

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Re: Népal : Les grottes de Mustang, l’un des plus grands mystères archéologiques au monde

Message par GooZ le Sam 24 Mar - 17:14

Apparemment c'était uniquement pour échapper aux envahisseurs de tous poils. Je crois qu'au plus bas ça descend 30 mètres sous terre !
Les nazis les avaient trouvées et s'en étaient emparé pour stocker des ressources et échapper aux avions adverses.




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Re: Népal : Les grottes de Mustang, l’un des plus grands mystères archéologiques au monde

Message par Mélusine le Sam 24 Mar - 17:49

Les deux vidéos sont intéressantes.
Je me suis demandé si, en cas d'attaque ou catastrophe nucléaire, ou encore en cas de guerre par exemple, ces cités enfouies ne pourraient pas servir à nouveau. Surtout celles qui sont très grandes.

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